Google, il progetto Dragonfly esiste, l’obiettivo è tornare in Cina

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Google ammette l’esistenza del Progetto Dragonfly. Il mercato cinese è troppo importante per Big G al punto da piegarsi alle esigenze della censura di Pechino

Google ha riconosciuto pubblicamente per la prima volta l’esistenza del Progetto Dragonfly che potrebbe vedere il gigante dei motori di ricerca in futuro rispettare le richieste di censura e sorveglianza del governo cinese.

L’ammissione del progetto è avvenuta durante un’udienza sulla privacy online tra senatori e dirigenti tecnologici statunitensi questa settimana.

Un gruppo bipartisan di legislatori statunitensi aveva scritto a Google, chiedendo se l’azienda di proprietà di Alphabet si sarebbe conformata alle politiche di censura e sorveglianza della Cina qualora essa fosse rientrata nel mercato cinese.

Dragonfly, la conferma pubblica

Ed ora, per la prima volta, un dirigente di Google ha confermato pubblicamente l’esistenza del Project Dragonfly dell’azienda.

“Esiste effettivamente un Project Dragonfly” con questa frase Keith Enright, il responsabile della privacy di Google, è stato citato dal Financial Times, frase che sarebbe stata riferita all’udienza della commissione del Senato mercoledì scorso, in risposta alle domande del senatore Ted Cruz.

“Non sono chiari ancora i contorni della vicenda” su Dragonfly, avrebbe aggiunto Enright: “Non siamo vicini a lanciare un prodotto di ricerca in Cina”.

Keith Enright, CPO di Google
Keith Enright, CPO di Google

Enright è stato citato dal Financial Time: “Il mio team è attivamente impegnato per garantire che si superino tutti gli step relativi al corretto processo di revisione della privacy”.

La decisione di Google di cercare di rientrare nel mercato cinese ha suscitato profonda preoccupazione. L’azienda ha anche dovuto affrontare una petizione interna di “centinaia di dipendenti” per chiedere maggiore trasparenza e la supervisione del progetto.

Il bubbone è scoppiato dopo un rapporto di The Intercept, pubblicato all’inizio di questo mese, in cui si sosteneva che Google stesse cercando di rientrare nel mercato cinese con un’applicazione di ricerca Android e che avrebbe inserito nella blacklist contenuti ritenuti inaccettabili dalle autorità cinesi.

La decisione di sviluppare un’applicazione di ricerca mobile (Project Dragonfly) per la Cina è estremamente controversa, in quanto espone l’azienda alle accuse di sostenere la censura statale.

L’amministratore delegato di Alphabet, Sundar Pichai, all’inizio di questo mese ha confermato in una riunione interna che Google non era prossima a lanciare un’applicazione per i motori di ricerca in Cina, ma Pichai ha apparentemente confermato che l’azienda stesse sviluppando l’applicazione, e che “fornire più servizi in quel Paese è coerente con la missione globale di Google”.

Ma molti membri del personale ritengono che lo sviluppo della controversa app violerebbe la clausola di “non essere malvagio” di Google che fa parte del suo codice di condotta.

La Cina, naturalmente, è ampiamente considerata come uno dei più repressivi schemi di censura di Internet nel mondo, che è stato progettato per prevenire le critiche al partito comunista al potere e reprimere il dissenso e altre informazioni ritenute pericolose per lo stato.

L’applicazione del Progetto Dragonfly sembra essere stata adattata in primis per il sistema operativo Android.

Google avrebbe dimostrato il servizio ai funzionari governativi cinesi, ma l’applicazione richiederebbe comunque l’approvazione del governo cinese prima di poter essere lanciata in quel paese.

Si dice che l’applicazione di ricerca identifica e filtra automaticamente i siti web bloccati dal Great Firewall cinese.

Va ricordato che Google si è effettivamente ritirata dal mercato cinese nel 2010 e i suoi siti web e servizi rimangono bloccati in quel paese, dopo aver rifiutato di rispettare le regole di censura.

All’epoca Google accusava gli hacker cinesi di aver effettuato una serie di attacchi agli account Gmail degli attivisti per i diritti umani. Ciò ha innescato un’enorme fila politica tra America e Cina nel 2011.

Nonostante questo ritiro, Google ha ancora diverse centinaia di persone in Cina, e nel dicembre 2017 ha lanciato il proprio laboratorio di intelligenza artificiale (AI).

Non è nemmeno la prima volta che la direzione di Google ha trovato contrariato il proprio personale. Alcuni membri del personale di Google si sono dimessi all’inizio di quest’anno a causa di un contratto controverso con il Pentagono per l’uso dell’intelligenza artificiale (AI) e per gli armamenti.

Tale è stato il contraccolpo che nel giugno di quest’anno Google si è impegnata a terminare il progetto, e ha detto al suo staff che non avrebbe rinnovato il contratto con il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti quando scadrà l’anno prossimo.

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